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Ford Cosworth, un grand (V)8 pour les 24 Heures du Mans

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CENTENAIRE DES 24 HURES – UNE HISTOIRE D’INNOVATIONS ⎮ Riche de 22 titres mondiaux en Formule 1 de 1968 à 1982, le moteur V8 Ford Cosworth DFV a également brillé aux 24 Heures du Mans, avec huit victoires (deux au classiment général et six autres en catégorie), dont sept pour les voitures du pilote constructeur manceau Jean Rondeau. Retour sur l’histoire mancelle d’un moteur à l’exceptionnelle longévité, né d’un rendezvous houleux entre Ford et Ferrari.

In 1963, the refusal in all of the final minute by Enzo Ferrari du rachat de sa marque par Ford est vécu comme une humiliation. Le maître de Maranello souhaitait-il vraiment vendre, ou at-il manipulé le constructeur américain afin d’attirer d’autres investisseurs susceptibles d’assurer sa perennité di lui? Toujours est-il que pour laver l’affront, Henry Ford II launches a triple offensive. Aux 24 Heures du Mans, the place the thing is bien sûr de battre Ferrari sur son terrain de prédilection. Sur les routes, the place the Mustang rajeunit l’picture de Ford. Et en Formule 1, qui adopte en 1966 une nouvelle réglementation à 3 liters pour les moteurs atmosphériques.

Ford funds the research and building of a tel motor, confiées à Cosworth. Based in 1958 by Mike Costin and Keith Duckworth, this British engineering firm is notamment fait connaître par des transformations primarily based on Ford mechanics. Et en 1967, c’est la naissance du moteur Ford Cosworth DFV. D’une cylindrée de 2 993 cm3, ce V8 à double arbre à cames et quatre soupapes par cylindres (soit DFV, pour double 4 valves en Anglais) fait sa première apparition en course au Grand Prix des Pays-Bas 1967 dans les Lotus de Graham Hill and Jim Clark. De 1967 à 1983, il signe 155 victoires, vital tous les titres mondiaux pilotes et constructeurs en Formule 1 de 1968 à 1974.

Ligier et Duckhams, DFV premières au Mans

La disparition de la catégorie Sport (5 litres) since 1971 entered cells of the Porsche 917. The next prototypes atmosphériques restant en piste sont les 3 litres, autorisés depuis 1968. Mans, avec un défi de taille : fiabiliser pour un double tour d’horloge un motor conçu pour le dash des Grands Prix.

In 1971, the Ford Cosworth DFV fait sa première apparition aux 24 Heures dans la JS3 de Man Ligier, qui en partage le volant avec Patrick Depailler (abandon). L’année suivante, il reçoit son premier drapeau à damier sarthois dans la Duckhams LM d’Alain de Cadenet et Chris Craft, avec la douzième place du Classement Général pour ce prototype dessiné par un jeune ingénieur sud-africain, Gordon Murray, futur concepteur of the victorious McLaren F1 GTR in 1995.

Gulf Racing, the première victoire

Alors qu’un autre trois litres, the V12 de Matra, règne sur les 24 Heures de 1972 à 1974, le Ford Cosworth DFV progresse régulièrement dans la hiérarchie grâce à l’écurie Gulf. In 1974, the entre dans le prime 5 avec la quatrième place de Derek Bell et Mike Hailwood.

In 1975, après le retrait de Matra, l’équipe britannique remporte la course avec au volant l’un des grands duos de l’histoire des 24 Heures, Jacky Ickx et Derek Bell, partis de la pole place. C’est un triomphe pour le DFV, qui monopolise le podium. Les deux Mirage GR8 de Ickx/Bell et Jean-Pierre Jaussaud/Vern Schuppan (3e) encadrent la Ligier JS2 de Man Chasseuil et Jean-Louis Lafosse. For certainly one of these stunning coincidences dont l’histoire du sport vehicle a le secret, ce triple tip intervient alors qu’en Formule 1, le moteur britannique est battu pour la première fois depuis 1968 par Ferrari, revenu au sommet grâce à Niki Lauda.

In 1976, 4 Ford-Cosworth DFV terminated within the prime 10. Avec en huitième place le prototype d’un pilote constructeur français : le Manceau Jean Rondeau.

Rondeau-Ford Cosworth, the glamorous combinaison

Autour d’un moteur dont la fiabilité et la fonctionnalité lui ont valu plus de 150 victoires en Formule 1, Jean Rondeau conçoit un prototype alliant esthétique harmonieuse et facilité d’exploitation. From 1977 to 1979, his voitures signed 4 victors of the class and ended 5 reprisals within the ten premiers: eighth in 1976, 4th in 1977, ninth in 1978, fifth and tenth in 1979.

In 1980, après un lengthy duel sous la pluie avec la Porsche 908/80 de Jacky Ickx et Reinhold Joest, Jean Rondeau réussit l’exploit, toujours inégalé à la veille du Centenaire, de remporter la course en tant que pilote constructeur. A cette victoire partagée avec Jean-Pierre Jaussaud s’ajoute la troisième place – assortie d’une nouvelle victoire de catégorie – des belges frères Jean-Michel et Philippe Martin, associés au Britannique Gordon Spice.

In 1981, at all times due to Jean Rondeau, the Ford Cosworth DFV ended a brand new fois on the rostrum of basic classification with Jean-Louis Schlesser/Jacky Haran/Philippe Streiff and Gordon Spice/François Migault, respectively deuxièmes et troisièmes derrière la Porsche 936/ 81 by Jacky Ickx and Derek Bell.

Les derniers chants du DFV

In 1982, within the cadre of a brand new regulation of prototypes – say du Groupe C – the English V8 cylinder is ported to three.3 then 4 liters below the DFL denomination, with the most effective end in a treizième place in 1984. Pendant on this interval , the DFL est toutefois devancé par le DFV, dixième en 1982 et onzième en 1984.

In 1983, on the city circuit of Detroit, the DFV of Ford Cosworth remporte sa 155e et dernière victoire en Formule 1 dans un chassis Tyrrell piloté par un futur vainqueur des 24 Heures du Mans : l’Italian Michele Alboreto, victorieux dans la Sarthe en 1997 within the corporations of Stefan Johansson and Tom Kristensen. 5 different vainqueurs of the 24 hours ont également remporté of the Grands Prix de Formule 1 with the DFV: Graham Hill, Jacky Ickx, Bruce McLaren, Didier Pironi and Jochen Rindt.

PHOTOS : LE MANS (SARTHE, FRANCE), CIRCUIT DES 24 HEURES, 24 HEURES DU MANS – DE HAUT EN BAS (DR / ARCHIVES ACO) : Jean Rondeau au volant de sa propre voiture sur la route de la victoire en 1980 (n° 16), après avoir fini quatrième in 1977 (n°88) ; le Britannique Alain de Cadenet a été l’un des plus fidèles utilisateurs du moteur Ford-Cosworth pendant les années 1970, de la Duckhams de 1972 (n°68, 12e) au châssis Lola (3e en 1976, 5e en 1977, 7e en 1980 ici à l’picture n°8); les deux prototypes Mirage GR8 sur la première ligne en 1975, with Derek Bell au volant de la n°11 pour la première de ses cinq victoires aux 24 Heures du Mans.

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