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le Racing 92 fête ses 140 ans, retour sur cinq moments forts de l’histoire francilienne

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Ce dimanche à 17h, le membership francilien reçoit Clermont dans le cadre de la 11e journée de High 14. L’event de fêter officiellement son 140e anniversaire.

1892 : in jamais the premiers

Si le premier membership de rugby de l’Hexagone est créé au Havre en 1872, le Racing – qui s’appelait à l’époque Racing Membership – devient le premier membership champion de France en 1892, en s’imposant en finale en finale contre … the Stade Français Paris Rugby (4-3). La saison suivante, le voisin et rival parisien prendra sa revanche. À noter que, jusqu’en 1898, la compétition ne tra aux prises que les equipes parisiennes. Un homme symbolise à lui seul cette première glorieuse du membership francilien : Frantz Reichel. Après avoir découvert le rugby en 1888, il deviendra une incontournable determine du rugby en France.

Joueur, sportif accompli (il participe aux JO de 1894 sur 110 m haies), director (création de nombreuses fédérations sportives, participe à la création du Comité Nationwide Olympique Français) mais aussi journaliste pour Le Figaro. Il couvrira notamment le premier match entre les Bleus et les All Blacks en 1906. Une catégorie de jeunes (les juniors de plus de 19 ans) porte son nom di lui. Après son premier sacre de 1892, le Racing remporte deux autres titres en 1900 et 1902.

1990 : Le vent de fraîcheur du «Showbizz»

From the début of the 90s, led to by a golden technology (Mesnel, Blanc, Cabannes, Serrière..), the Racing Membership de France dépoussière l’picture traditionnelle et sérieuse du rugby en France. Le membership, qui évolue au stade Yves-du-Manoir de Colombes, proposed un jeu alerte et enflammé, bien épaulé par un pack rugueux et féroce. Mais c’est pour ces inoubliables facéties que les Racingmen font aussi parler d’eux : ils n’hésitent pas à jouer avec des bérets contre les Basques de Bayonne, à se coller un poisson rose dans le dos un 1er avril ou à se peindre le visage en noir pour protester contre les insultes racistes dont était victime l’un des leurs.

Avec le recul, Franck Mesnel se souvient de cette période bénie, sans vouloir comparer avec l’époque actuelle : «On a trop vu d’anciens autour de nous aigris, qui nous rabâchaient que c’était mieux avant. On s’est juré de ne jamais virer vieux cons!» Après une défaite en finale in opposition to Toulon in 1987 (12-15), le Racing décroche le quatrième titre de son histoire en dominant Agen, après prolongation, en 1990 (22-12).

2010 : retour fracassant dans l’élite

At this time, the Racing 92 reste le seul membership promu à avoir disputé les phases finales du High 14 dès son retour dans l’élite. Après la décennie glorieuse du «Showbiz», le passage au professionnalisme a fait des dégâts. Le membership francilien quitte deux fois l’élite (1996, 2000) et la survie financière passe par la fusion avec l’US Métro en 2001. «On dit que les grandes équipes ne meurent jamais, c’est fake. On l’a vu with Béziers or Lourdes. These groups are useless within the struggle of finance», souligne Philippe Guillard, ancien trois-quarts fantasque du membership devenu réalisateur à succès. The founding father of the Foncia immobilier group, Jacky Lorenzetti – opened within the grandstands of the Yves-du-Manoir stadium – est alors approché par Franck Mesnel and Eric Blanc qui ont longtemps tenu le membership à bout de bras. L’homme d’affaires devient actionnaire majoritaire (61%) en mai 2006.

Sous la houlette de Pierre Berbizier – surnommé «Jésus» par Mesnel -, les Ciel et Blanc retrouvent l’élite en 2009-2010 et se qualifient pour les phases finales. Ils s’inclineront en barrages à Clermont, la fin de match sera houleuse avec Pierre Berbizier qui s’en prend violemment à Pierre-Yves Revol, alors president de la Ligue, après un arbitrage polemique. «On n’a pas besoin de voir M. Revol pour voir ces sourires de fake culs. On avait besoin de nous retrouver entre nous. Après, les remerciements de M. Revol… Qu’il aille d’abord dans le vestiaire de l’arbitre»«Berbize» plague.

2016 : le tour de pressure de Barcelona

Présents tous les ans au rendezvous des phases finales (ce qui est toujours le cas), les Racingmen peinent à faire la différence et à s’imposer lors des matches éliminatoires. Laurent Labit and Laurent Travers, arrivés de Castres où ils ont décroché le Brennus en 2013, ont alors la probability d’avoir dans leur effectif plusieurs anciens All Blacks de renom (Dan Carter, Joe Rokocoko et Chris Masoe), qui poussent l’équipe vers le haut. «Il nous manquait des joueurs comme ça, qui sont capables de montrer la voie, montrer le chemin sur le terrain. Mais surtout en dehors du terrain. Vous ne voyez que la partie «terrain» de ce qu’ils peuvent apporter. Ce qui nous intéresse, c’est ce qu’ils font en dehors», expliquait à l’époque Laurent Labit, devenu entraîneur de l’attaque du XV de France.

L’équipe des Hauts-de-Seine se hisse pour la première de son histoire en finale de la Champions Cup mais s’incline à Lyon (avec un Carter blessé) contre les Saracens d’Owen Farrell et Maro Itoje (21-9) . Un mois later, le Racing 92 se hisse à nouveau en finale, du High 14 cette fois (délocalisée au Camp Nou de Barcelone, à trigger de l’Euro de foot en France), pour défier le Rugby Membership Toulonnais.

Tout start mal avec l’expulsion rapide du demi de mêlée francilien Maxime Machenaud, maudit lors des grands rendezvous, pour un plaquage dangereux sur l’Australien Matt Giteau. However, au lieu de précipiter la chute des Ciel et Blanc, ce fait de match va galvaniser le Racing qui renverse le RCT, avec notamment un tour de pressure de l’ailier Juan Imhoff qui dépanne à la mêlée et un superbe essai de soloste de Joe Rokocoko.

«On a des étoiles et des soldats. Mais je crois que là on avait plus de troopers que d’étoiles. Dans ce cas-là, quand tu as des joueurs comme Dan Carter et Joe Rokocoko, cela tire tout le monde vers le haut. Humainement, on a créé quelque selected. Aujourd’hui on n’a pas montré du expertise, on a montré du travail, du travail et du travail. Et, comme on dit en espagnol, cette équipe a des “huevos” (œufs)… Des grosses “huevos” !», avait confié après coup le totémique Imhoff. Hommage à leurs glorieux aînés, les joueurs étaient entrés sur la pelouse en blazer et avaient bu du champagne à la mi-temps. À ce jour, cela reste le seul titre majeur du Racing période Lorenzetti.

2017 : change d’ère avec l’Enviornment

There was Jacky Lorenzetti’s grand venture when he reprised Racing 92: constructing a multimodal salle to accommodate rugby matches on the fois but in addition the spectacles. Ce qui fait grincer quelques dents. Pour la première fois, le rugby devient un sport indoor, indépendant des situations climatiques. Et, preuve de la primauté des événements extra-sportifs, l’acoustique a été spécialement étudiée lors de la development du bâtiment par Christian de Portzamparc, l’architecte lauréat du Prix Pritzker (le Nobel des architectes) en 1994 et du Grand Prix de l’urbanisme en 2004, qui avait notamment imaginé the Cité de la musique de Paris (Parc de la Villette). La salle, in-built U, est équipée d’un immense écran de 2200 m², the most important in Europe.

Sur une pelouse synthétique, prime est donnée au jeu offensive et à la vitesse. Une arme à double tranchant : le Racing 92 ainsi subi plusieurs défaites notables dans son Enviornment et les equipes qui se déplacent à Nanterre, derrière la Grande Arche de La Défense, jouent crânement leur probability et se lâchent. Dans les tribunes, le membership alto-séquanais accueille certis beaucoup plus de monde qu’à Yves-Du-Manoir, mais l’Enviornment est grande et ses travées paraissent souvent vides. Lors de la saison 2021-2022, le Racing 92 a rassemblé 157,000 paying spectateurs en championnat, la septième meilleure affluence du High 14, loin derrière Bordeaux-Bègles (312,000 spectateurs) ou Toulouse (245,000 spectateurs).

Face au succès grandissant de son enceinte (right here he proposed a jauge between the Accor Enviornment and the Stade de France), le Racing est de plus en plus contraint de délocaliser ses rencontres (Vannes, Nantes, Le Mans) when ont lieu des spectacles. Prochain exemple en date : les joueurs de Laurent Travers débuteront leur marketing campaign en Champions Cup, face au redoutable Leinster, le 10 décembre… au Havre.

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