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NBA – Surprenant deuxième à l’Ouest, the Utah Jazz doit-il changer ses plans ?

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L’arrivée d’un nouveau director en la personne de l’ambitieux et sans scrupules Danny Ainge, le changement de coach avec le départ de Quin Snyder, remplacé par le jeune et inexpérimenté Will Hardy, les échecs répétés saison après saison ainsi que la relation de plus en plus plate – mais sans doute bien moins dramatique qu’elle n’a été décrite – entre Donovan Mitchell and Rudy Gobert : all indicators point out an imminent reconstruction of Utah Jazz after the sortie de path to the premier spherical of the playoffs en avril dernier.

Et ça n’y a pas manqué. Le solide Royce O’Neal a été transféré en contrepartie d’un tour de draft, là encore un pas en avant vers la refonte de l’effectif. Puis les départs de Gobert et Mitchell, les deux All-Stars du groupe, ont suivi, marquant pour de bon la fin d’une époque. En l’échange, the Salt Lake Metropolis franchise a mis la essential sur 7 picks, 3 droits de swap et 8 joueurs, all âgés de moins de 26 ans à l’exception de Patrick Beverley, qui a été envoyé aux Los Angeles Lakers dans la foulée contre Talen Horton-Tucker, qui s’apprête à fêter ses 22 bougies.

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Talen Horton-Tucker (Utah Jazz)

Credit score: Getty Pictures

There, plus de doubt attainable : the Jazz se direct vers un lengthy processus pour retrouver les sommets en passant par la draft. Ce qui implique de tester et de lancer des jeunes joueurs – typically pas préparés pour gagner à ce niveau – et à se débarrasser des derniers vétérans de l’équipe pour récupérer d’autres premiers excursions. Sauf que… le plan ne se passe pas du tout comme prévu. Après plus d’un mois de compétition, Utah est deuxième à l’Ouest, juste derrière Phoenix, et encore à la lutte pour la première place. With a steadiness of 12 victories in 19 matches bien supérieur à toutes les prédictions des spécialistes. A shock… lastly for the jewelers.

A group too robust for tankers…

On s’est regardé within the vestiaire et on s’est dit qu’on était bien plus robust que ce que les gens pensaient de nous. On a trop de bons joueurs pour tanker. On le savait depuis le début. This isn’t a reconstruction“, says Mike Conley, un joueur lengthy temps pressenti aux Clippers pendant l’intersaison mais finalement toujours en place. Peut-être que ce n’est plus tout à fait une reconstruction de zéro, effectivelyment. Mais les résultats de l’équipe restent étonnants Surtout que le Jazz a battu plusieurs confirmed formations (Suns, Nuggets, Pelicans, Grizzlies, Clippers, Path Blazers).

Avec peu de repos entre les matches et en jouant en plus une majorité de rencontres à l’extérieur ! En sachant que la franchise de l’Utah est traditionnellement intraitable devant son public saison après saison. Conley et ses partenaires di lui n’ont pas profité d’un calendrier “favorable”, ils ont au contraire eu l’un des débuts de saison les plus difficiles de la ligue sur le papier. Pourtant ils ont occupé un second la tête de leur Conférence. En se référant à l’Histoire de la NBA et des formations qui se sont retrouvées dans cette state of affairs – 12 victoires après 19 matches – ils ont désormais 91% de probabilities d’accrocher les playoffs.

Entendre parler de tanking, c’est plainly quelque selected qui nous nourrit

These performances s’expliquent en partie par la renaissance de Lauri Markkanen. Déjà bon mais trop souvent mal-utilisé à Chicago et à Cleveland, le Finlandais s’imposement finalement comme le joueur présenté par les scouts au second où il a été drafté en septième place en 2017. Il est enfin l’intérieur moderni et dominant attendu . Un grand de 2,13 mètres cell et très adroit de n’importe quel zone du terrain. Un cauchemar pour les défenses. Pour l’on the spot, il est parti sur les bases de la greatest saison de sa jeune carrière avec 22,4 factors, 8,5 rebonds, 54% aux tirs et 36% à trois-points. He additionally ne croit pas à cette théorie selon laquelle son group di lui chercherait à perdre le plus de matches possibles pour récupérer le gros lot (hypothétique) à la draft en 2023. “Entendre parler de tanking, c’est plainly quelque selected qui nous nourrit. A chaque fois que l’on gagne, on déteste lire le lendemain matin que c’est une shock. On utilizing this as a motivation for us to proceed as it’s and to compile the victories to showcase the people who find themselves coming again.

Lauri Markkanen with the maillot des Jazz de l’Utah en NBA.

Credit score: Getty Pictures

Même chorus chez son coéquipier Collin Sexton, qui avoue que les joueurs “ont quelque selected à prouver.” D’ailleurs, cette équipe, ce n’est pas que Markkanen. Will Hardy s’appuie sur un jeu collectif, bien huilé, en créant des systèmes “encore jamais vus en NBA” selon Tyronn Lue et en se reposant sur tout un lot de créateurs et d’attaquants de qualité. Ils sont six joueurs à plus de 10 factors, dont 19 pour Jordan Clarkson. Cet effectif est profond, prolifique et efficaci. Mais jusqu’où peut-il vraiment aller?

… Mais pas assez talentueuse pour aller loin ?

Il ya déjà eu un petit coup de mou. Utah a perdu 3 matches de suite avant de se reprendre. Les joueurs ne tiendront peut-être pas non plus ce niveau sur toute la saison. Et si jamais le Jazz Venait à descendre au Classement, sans tomb trop bas, les leaders songeront sans doute à transférer un ou plusieurs vétérans (Clarkson, Conley). Avec ce départ, ils peuvent peut-être même se permettre d’en céder un en février tout en continuant à lutter pour les playoffs. Ça dépendra évidemment de la place du Jazz au Classement dans deux mois. L’effet de shock ne va pas durer éternellement. Cette escouade est attendue désormais.

Avec Markkanen, she has a self-authored piece from which she will be constructed for a very long time. Il n’a que 25 ans et il développe une panoplie à la Dirk Nowitzki. Sauf que contrairement à l’Allemand, il est peut-être plus taillé pour être un numéro 2 dans une equipe qui joue le titre. Il est plus amené à devenir l’un des 20 meilleurs joueurs du monde que l’une des 5 superstars de cette ligue.

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Je ne sais pas quel est le plafond pour Lauri Markkanen. Ce dont je suis sure, c’est qu’il ne l’a pas encore atteint“, tempère Will Hardy. Le Jazz avait déjà un numéro 2 avec Donovan Mitchell et même un numéro 2 bis ou numéro 3 avec Rudy Gobert. Si Ainge a tout cassé, ce n’est pas pour reprendre la même route. Le Président rêve de gloire et de titre, pas de second excursions de playoffs. Il sait que Salt Lake Metropolis n’est pas une vacation spot qui appeal to les free brokers. Utah ne signera jamais Kevin Durant l’été. Pour récupérer un mâle alpha, ça passe par la draft. L’idée était donc de chopper deux ou trois picks très haut placés deux ou trois années de suite.

However this group is lastly too robust and an excessive amount of ahead to see the depths of sophistication. Detroit, Charlotte et Houston ont trois fois moins de victoires aujourd’hui. These franchises will proceed to perish. Finir avec l’un des cinq plus mauvais balances de la ligue paraît inconcevable et presque not possible pour le Jazz. Alors autant continuer sur cette lancée. Le groupe est spécial, joyeux. The follow un basketball très agréable à regarder. Surtout qu’avec les adjustments opérés par la NBA, même les equipes qui ont raté de peu les playoffs ont maintenant une accrue likelihood de piocher dans le top-5. Un meneur comme Scoot Henderson, l’autre gros poisson de la cuvée à come, serait idéal dans l’Utah. Mais en attendant, ça vaut le coup de changer les plans et d’essayer au most de continuar à faire vibrer les supporters.

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