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portrait | Earl Monroe, the pearl of Philadelphia

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Si Ray Allen owns the surnom de Jesus, c’est un petit peu grâce à lui.

The scène se déroule dans le movie « He Received Recreation », de Spike Lee. Jake Shuttlesworth, embodied by Denzel Washington, discusses avec son di lui fils di lui Jesus, joué par Ray Allen. La dialogue porte sur l’origine du prénom Jesus, objet d’une querelle en début de movie entre les two males.

Jake explique alors que sono joueur préféré se nommait Earl Monroe et que sono surnom lors de ses années sur les playgrounds de Philadelphie fut Jesus. D’où le prénom de son fils of him.

La référence est pointue, mais pas anodine : Earl Monroe a réussi un exploit, en restant dans les esprits de chacun sans aucune efficiency de légende ou sans statistiques de folie. En fait, il a marqué les esprits par la seule selected qui lui compte vraiment, à savoir le terrain.

Pas facile, dans une ligue dominée à l’époque by a sure Kareem Abdul Jabbar or these massive scoreurs like Julius Erving, Rick Barry and George Gervin…

The legend of playgrounds

Vernon Earl Monroe voit le jour le November 21, 1944, du côté de Philadelphie, en Pennsylvania. Il grandit dans le sud de Philly et, très jeune, il se passionne pour le sport. Pas le basket, mais plutôt le baseball, voire le soccer traditionnel. Sauf qu’avec sa taille de 1m91 à seulement 14 ans, beaucoup d’entraîneurs de ballon orange s’intéressent à son profile of him…

Son integration dans le basket se passe tellement bien qu’il devient immédiatement fan de ce sport. Il est alors propulsé pivot dans son équipe di lui, un poste qu’il occupera la plupart du temps dans sa jeunesse.

Dans le même temps, Earl Monroe perfectionne son jeu sur les playgrounds de Philadelphie et sa réputation grandit, à tel level qu’il est surnommé Black Jesus. La légende recounted même que son vrai surnom di lui fut Jesus, mais les médias à majorité blanc créèrent une distinction en apposant l’adjectif noir. Ce qui est devenu Black Jesus.

Pendant to John Bartram for years of highschool, and to qualify for an immense offense, they co-equipied the appellent Thomas Edison, referring to the American inventor.

Earl Monroe s’oriente ensuite vers la petite faculté noire de Winston-Salem State, based mostly in Caroline du Nord, à environ 145 kilomètres d’une certaine fac’ de Chapel Hill. The way forward for… Michael Jordan.

Le natif de Philadelphie y progresse chaque année. En témoignent ses moyenne de factors of him: 7.1 factors en freshman23.2 paragraph sophomore and 29.8 factors en junior.

Coach Clarence Gaines, member of the Corridor of Fame since 1982, devient une determine paternelle importante aux yeux d’Earl Monroe et, durant son année senior, I’m extra well-known than that is invented by an area journalist. L’expression d’origine est «Earl’s Pearls», un pluriel utilisé par l’auteur pour décrire sa façon spectaculaire de marquer ses factors di lui. L’histoire retiendra « The Pearl », ou la perle en français.

Certainly, in 1966/67, « Earl the Pearl » tourne à 41.5 factors par match, est élu meilleur joueur du pays et emmène sa fac’ jusqu’au titre NCAA.

Ses années Bullets

Grace à ses magnifiques performances à l’université, Earl Monroe est choisi par les Bullets de Baltimore en 2e place de la Draft 1967, derrière Jimmy Walker, le père de Jalen Rose.

Il réussit une très belle campagne, avec 24.3 factors de moyenne, soit la 13e meilleure efficiency de l’histoire pour un rookie, avec notamment une pointe à 56 unités contre les Lakers. Dans son sillage, les Bullets remportent 16 rencontres de plus que la saison précédente.

The next yr, Earl Monroe confirms his good season rookie en grimpant à 25.8 factors par match, one of the best marque of his profession. En plus de son individuel expertise of him, Baltimore a construit une magnifique équipe autour de lui. Si magnifique qu’elle gagne 57 matches.

Les éléments de ce succès sont multiples. Tout d’abord le pivot Wes Unseld, auteur de 13.8 factors et 18.2 rebonds de moyenne, devient rookie de l’année et MVP, un événement rarissime dans l’histoire, puisque seul Wilt Chamberlain avait réussi cela, en 1960. Depuis, personne n’a égalé cette efficiency !

Ensuite, on retrouve quelques jolis skills de la ligue à cette époque, comme Gus Johnson, Jack Marin et Kevin Loughery, le tout étant porté par un “run-and-gun” extremely efficient et la fantastique defensive presence de Wes Unseld.

Les Bullets arrivent jusqu’en demi-finale de division, époque oblige, automotive le découpage en convention n’apparait qu’en 1970, mais leurs espoirs sont brisés par les Knicks, qui leur infligent un sweep. Rebelote l’année suivante, mais cette fois-ci, Baltimore s’incline lors du Recreation 7, toujours contre New York, futur champion.

In 1970/71, Earl Monroe découvre les Finals contre les Bucks, mais le duo Kareem Abdul-Jabbar — Oscar Robertson est bien trop robust et cette série se conclut après 4 petits matchs…

L’avenir semble donc radieux pour les Bullets automotive, avec quelques bonnes pioches supplémentaires, le titre n’est pas inconceivable à décrocher. Seulement, des problèmes de salaires ternissent les rapports entre « The Pearl » et sa franchise.

November 10, 1971, après seulement 3 matches, the impensable finit par se produire : le combo-guard est switch chez les Knicks, l’ennemi juré, contre Mike Riordan, Dave Stallworth et desliquidités.

Sa période new-yorkaise

Earl Monroe arrives in New York with 23.7 factors de moyenne in 4 seasons full in Baltimore. Il retrouve alors son meilleur adversaire et companion de Draft, Walt Frazier.

After 1967, Monroe a successfully confronted Frazier à 21 reprises et le jeu offensivee de « The Pearl » était toujours mis à impolite épreuve avec la légendaire défense de « Clyde ». Mais ce transfert posed aussi quelques questions : remark faire cohabiter les two males et, surtout, remark intégrer au parfait jeu collectif des Knicks un expertise offensif si fort mais si demandeur de ballons ?

Earl Monroe connait quelques difficultés à s’intégrer. Il porte moins le ballon et devient moins efficient. En plus, the souffre de problèmes aux genoux et aux chevilles, ne disputant finalement que 60 matches, pour 21 minutes de moyenne, ce qui le fait chuter à 12 factors par rencontre. Malgré tout, New York atteint de nouveau les Finalshowever Los Angeles prevailed in 5 heats.

Puis la seconde saison, la greffe takes, « The Pearl » rating 15.5 factors de moyenne et son affiliation avec Walt Frazier est qualifiée de Rolls Royce des backcourt. The Knicks performed 57 matches and Monroe returned the Bullets within the playoffs and gained the sequence in 5 matches. Ensuite, les New-Yorkais éliminent les Celtics, pourtant favoris, pour retrouver les Lakers pour une troisième confrontation au stade des Finals.

Earl Monroe inscrit 23 factors lors du Recreation 5 victorieux et les Knicks remportent le second titre de leur histoire, trois ans après celui de 1970. Mais cet exploit est aussi le dernier pour New York, automotive le Rookie de l’année 1968 voit tous ses coéquipiers go away to retire, season après season, and similar Walt Frazier is transferred to Cleveland, in 1977.

Se retrouvant seul aux commandes, « The Pearl » retrouve ses sensations offensives, avec trois nouvelles campaigns à 20 factors par match, mais ses deux exercices se soldent par des vacances anticipées. He took off in 1980, on the age of 35, and deviendra ensuite supervisor within the music business, earlier than returning to the basket, as a commentator.

Un virtuoso du jeu

In 1989 Earl Monroe was inducted into the Corridor of Fame and have become one of many 50 finest gamers in NBA historical past in 1996. Final tribute on December 1, 2007: the Wizards of Washington (historical Baltimore) retired as quantity 10.

Mais ce qui qui restera de « The Pearl », c’est la virtuosité de son jeu. Son spin transfer était parfait et son creativeness offensive n’avait aucune restrict. Mais il était aussi un joueur très clever, arrivé à New York avec l’étiquette de grasp du un-contre-un, et il a réussi à se fondre dans le jeu des Knicks, en devenant l’un des chouchous du Madison Sq. Backyard.

Earl Monroe ainsi joué de manière très collective, préférant souvent passer le ballon a un coéquipier démarqué, doté aussi d’une meilleure implication en défense, pour soulager Walt Frazier. A professionnel hors-pair and a legend of the sport…

Statistics

926 matches in 13 seasons
18.8 factors, 3.0 rebonds, 3.9 passes and 1.3 interceptions by moyenne
46.4% aux tirs, 80.7% aux lancers francs

Palmares

Corridor of Famer
Member of the NBA High 75
NBA Champion in 1973
All-NBA First Crew in 1969
Rookie of the yr in 1968
All-Star in 1969, 1971, 1975 and 1977

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